Thaïlande
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    Baignade dans la rivière avec un éléphant
    Baignade dans la rivière avec un éléphant

    Balade à dos d’éléphant ou baignade en rivière avec un pachyderme ?

    Les éléphants font partie des symboles de la Thaïlande, et croiser un tel pachyderme restera sans doute gravé dans vos souvenirs, et d’autant plus dans ceux des enfants !

    Il vous sera souvent proposé lors d’une excursion de faire une balade à dos d’éléphant. Difficile de ne pas se laisser tenter par les offres de ce qui est devenu au fil du temps une véritable industrie. Mais, inconfortable et souvent lassante, cette balade est malheureusement souvent organisée par des agences sans scrupules. Celles-ci, pour rentabiliser ces animaux dont l’entretien coûte cher, leur apprennent de plus en plus de tours pour amuser les visiteurs, au prix d’un entraînement souvent brutal. Et les conditions de vie des pachydermes ne sont pas tellement plus enviables que celles des éléphants des zoos ou de l’exploitation forestière illégale.

    Les éléphants n’étant plus que quelques centaines en Thaïlande, il est primordial de les bichonner ! Plusieurs adresses réunissent des équipes impliquées, sincèrement dévouées à leur bien-être. Vous pourrez par exemple y prendre un bain avec les éléphants, leur gratouiller le dos, et leur donner un festin de fruits. Attention, sensations fortes au programme !

    Quelques adresses de confiance :

    • l’Elephant Nature Park, au nord de Chiang Mai
    • Elephant and Friends, non loin de Kanchanaburi
    • l’Elephant Training Center, à Chiang Dao 

    Vous pourrez même, dans certaines de ces adresses, passer la nuit sur place… et vous réveiller au son du barrissement des éléphants qui prennent le petit-déjeuner. Il est même possible de devenir bénévole pour quelques jours, et ainsi entrer en contact avec les villageois environnants. 

      Eléphanteau avec sa maman
      Eléphanteau avec sa maman

      L’éléphant, un symbole très ancien de la Thaïlande

      Les éléphants sont très présents dans l’histoire de la Thaïlande. Le Bouddha du mercredi, Pang Pa Lelai, est considéré comme le Bouddha à l’éléphant et au singe. En effet, alors que le Bouddha s’était isolé dans la forêt, dérangé par les querelles de ses disciples, le roi des éléphants vint nettoyer son siège et lui ramasser des fruits.

      À la grande époque d’Ayutthaya, les éléphants servaient de machines de guerre et de monture pour le déplacement des rois. Les rares éléphants blancs (albinos) étaient capturés dans le Nord, puis installés sur des coussins de soie et nourris dans des bols en or, véritables animaux domestiques sacrés. Symboles de prestige et de prospérité, ils étaient très jalousés par le roi birman voisin !

      Plusieurs princes trouveront la mort au cours du combat traditionnel, le duel à dos d’éléphant.

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      Le festival des éléphants

      Près de Surin, à Baan Ta Klang (Isan), existe un véritable village des éléphants. Ses habitants, les Koui, sont experts dans leur domptage depuis des générations. On peut visiter leur centre de dressage.

      C’est à Surin, tout proche, qu’a lieu chaque année à la mi-novembre, le Festival des Éléphants. Plus de 500 pachydermes paradent dans la ville. On peut y voir un match de foot disputé par … les éléphants eux même ! Si vous êtes mordus de ces animaux, pensez à réserver à l’avance.

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