Thaïlande
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    Kanchanaburi, parc national d'Erawan.
    Kanchanaburi, parc national d'Erawan.

    Kanchanaburi et alentours

    La ville de Kanchanaburi, à 120 km au nord-ouest de Bangkok, est située au cœur d’une province escarpée où les éperons calcaires côtoient des plantations de canne à sucre. Elle est tristement célèbre pour le Chemin de Fer de la Mort, dont la construction lors de la Seconde Guerre mondiale a coûté la vie a environ 12 000 prisonniers de guerre et plus de 100 000 ouvriers birmans et thaïlandais, particulièrement pour le pont de la rivière Kwai. Rares sont ceux qui n’en ont jamais entendu parler, que ce soit par le film éponyme de David Lean ou dans le roman de Pierre Boulle. Kan, comme la surnomment les habitants, est donc avant tout une ville chargée d’histoire, qui relate son passé douloureux à travers le pont, le JEATH Museum, le musée du Chemin de fer Thaïlande-Birmanie, ainsi que le cimetière de guerre, Don Rak.

    Ville à plusieurs facettes. D’un côté, une capitale de province bruyante avec ses échoppes autour de Thanon Saeng Chuto, ses restaurants et discothèques flottants, sur Thanon Song Kwai. De l’autre, une ville- musée au tourisme omniprésent le long de Thanon Maenam Kwai. La rue concentre les guesthouses, du cabanon insalubre à la boutique confortable, bars et salons de mas- sage. Une facette plus secrète : la route de Kanchanaburi est toujours empruntée par les contrebandiers qui filent vers la Birmanie et le col des trois-pagodes à Sangkhlaburi. Le roi Rama Ier, fondateur de la ville, n’aura pas réalisé son souhait de leur en couper l’accès. Les alentours sont dotés de richesses culturelles et naturelles incontournables. Le parc national d’Erawan recèle une cascade mer- veilleuse dont les eaux claires dévalent sept étages tapis dans un écrin de verdure. Sur la route, on joue dans la rivière avec les pensionnaires du projet Elephants & Friends. La grotte de Lawa dévoile aux plus opiniâtres ses stalactites géantes. Témoins de l’histoire à ne pas manquer, le HellFire Pass et son musée – qu’on peut rejoindre par le train de la mort entre Nam Tok et Kanchanaburi.

     

    Article extrait du Natural Guide Thaïlande, édité par Viatao.

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